“On était meilleurs que les Stones, je vous le jure”

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septembre 21, 2014 by Mat

Aujourd’hui, je vous parlerai de Marcel Claeys, alias Little Jimmy, aka Don Croissant, aussi connu sous le nom de … Belgian Blues Tiger. Marcel est né dans la commune industrielle de Ledeberg, en périphérie de Gand. Initié à la musique par son harmoniciste d’oncle, il découvre, en 1956 – dans le juke-box d’un café voisin – une musique qui transformera sa vie. La “musique noire”. Ses artistes préférés sont alors Sam Cooke, Chuck Berry, Fats Domino et Little Richard.

C’est cette rencontre avec la musique afro-américaine qui le décide à intégrer son premier groupe – “The Teenagers” – en tant que guitariste. Il part ensuite à Amsterdam à l’âge de 17 ans pour étudier la décoration, puis à Bruxelles pour enchaîner des petits boulots ; notamment un travail au “Bon Marché” de la rue Neuve. Il mène sa vie de musicien en parallèle. Il lui arrive donc de revenir de concert à cinq heures du matin et d’arriver en retard au travail. Entre sa passion pour la musique et la nécessité de conserver un emploi, il faut choisir. Il choisira la musique.

En 1966, il forme un groupe avec quatre amis gantois : trois Indonésiens et un Surinamais  (“Little Jimmy and the Sharks”). Ils jouent avec deux guitares, une orgue Hammond, une batterie et une basse. Le 27 mars 1966, ils assurent la première partie du spectacle des Rolling Stones au Palais de Sports de Schaerbeek. Puis, celles des Who et des Kinks. Pour Marcel, alias Jimmy, c’est le début d’un parcours de près d’un demi-siècle de vie musicale. Par essais et erreurs. Hauts et bas.

“Ons optreden begon om drie uur in de namiddag, en ik moest die avond nog in Gent gaan spelen. Ik heb toen niet met The Stones gesproken, nee, ze hadden toen al elk twee bodyguards. Dat waren taferelen als bij de Beatlemania, hé. Na ons optreden heb ik ze vanuit de coulissen een paar nummers zien spelen. ‘The Last Time’, ‘Tell Me’ en ik denk ’19th Nervous Breakdown’. Wij waren beter dan zij, ik zweer het u, en ik ben geen dikke nek. Die zaal zat ook niet vol, enkel het middenplein was gevuld, op de tribunes zat niemand. Ik denk dat er zo’n 5.000 man was” (source)

En 1973, au Sportpaleis d’Anvers, Keith Richards offre à Marcel la chanceprofessionnelle de sa vie : il baisse la vitre de sa Mercedes 600 et lui propose de le suivre avec les Stones à Munich. Etant marié et père d’un enfant, Marcel décline l’invitation. “J’ai fait le choix de rester avec ma famille. Si j’étais monté dans cette voiture, ma vie aurait été complètement différente”. “Si j’avais pu remplacer Mick Taylor, on aurait peut-être jamais entendu parler de Ron Woods” plaisante-t-il.

Marcel, alias Little Jimmy, aka Don Croissant – “Maître incontesté du frotting blues dans nos contrées” – donnera un concert au café des Trois Rois (chaussée de Haecht 371), le vendredi 3 octobre 2014, dans le cadre du festival Alles es justVenez nombreux. Le concert débute à 20.30.

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